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Geneanet > Genealogy > L’origine des noms de famille > Animaux et nom de famille : le loup

L’origine des noms de famille

Animaux et nom de famille : le loup

Animal le plus redouté de l’homme pendant des siècles, objet de nombreux mythes et légendes, le loup a forcément laissé une trace importante dans l’onomastique, et notamment dans les noms de famille.

C’est vrai en France, mais aussi dans beaucoup d’autres pays : employé comme nom de baptême, comme surnom, comme toponyme, il est à l’origine de plusieurs dizaines de patronymes différents, dont les exemples ci-dessous ne sont qu’un rapide aperçu.

Nom de personne ou surnom ?

En France, le nom de famille Loup se rencontre notamment dans le Tarn et dans l’Yonne. On peut y voir un surnom donné à celui qui est féroce comme un loup, mais il ne faut pas oublier que Loup fut aussi un prénom popularisé par plusieurs saints : par ordre chronologique, on citera d’abord un évêque de Troyes au début du Ve siècle, qui défendit sa ville contre Attila et les Huns. Un autre saint Loup fut archevêque de Sens, en Champagne (début du VIIe siècle), et un troisième fut nommé évêque de Limoges en 613. Bien entendu, l’étymologie est la même que pour l’animal et le surnom qui en découle : le latin lupus, qui a donné l’italien Lupo et ses variantes Lupi, Luppo, Luppi, Lovo, ainsi que de nombreux diminutifs, par exemple Lupelli, Lupetti, Lupino, Lupini, Lovato, Lovati, Lovelli.

En France, les diminutifs les plus fréquemment rencontrés sont Loubet, Louvel et Louvet, et il faut sans doute les rattacher au nom de baptême. Par contre, les formes Leleu (Normandie, Picardie) et Leloup (Lorraine) sont forcément des surnoms, à rapprocher du breton Le Bleis, plus courant sous les formes Le Blais et Le Blay.

Le loup est à l’origine du prénom espagnol Lope, et de son diminutif filiatif Lopez, qui devient Lopes au Portugal et Llopis en Catalogne. Le catalan connaît aussi le nom Llop, et son dérivé Lloubes. Chez les Basques, pour qui la plupart des noms de famille sont au départ des toponymes, le loup constitue la principale exception : c’est lui que l’on retrouve dans les patronymes Otxoa, Otchoa, Ochoa (otso, otxo = loup, le a final étant un article postposé).

Les langues germaniques sont à l’origine de l’anglais et de l’allemand Wolf (également Wolff), utilisés comme surnoms, comme noms de baptême, et qui entrent en composition dans de nombreux noms de personne portés en France : Arnoux (Arnwulf), Bardoux (Bardwulf), Béroul (Berhtwulf), Billoux (Biliwulf), Frezoul (Fridwulf), ou encore Raoul (Radwulf) et Rodolphe, Rudolf (Hrodwulf), la liste n’étant pas exhaustive. On sait aussi que le nom Wolf(f) fut adopté par les juifs askhénazes, pour qui il est l’équivalent de Benjamin (d’après le testament de Jacob comparant Benjamin à un loup). On trouve enfin en Belgique et en Hollande les formes De Wolf, De Wulf (également Dewolf, Dewulf), surnoms qui signifient en néerlandais "le loup".

Parmi les autres loups célèbres, on n’oubliera pas l’arabe Dib (dhi’b), le hongrois Farkas ou l’irlandais Whelan, anglicisation de O’ Faolain (le descendant de Faolán, nom de personne formé sur faol = loup).